¿Lúpulo viejo? Junto a YCH cazamos el mito

Ser parte de las primeras etapas de la cadena en la industria de la cerveza es una experiencia fascinante, entretenida y desafiante, pero no está exenta de dificultades. Una de las primeras tragedias griegas con las que me encontré fue la planificación anual de compras de lúpulo, si bien, contamos con una excelente herramienta de datos, el forecast (pronóstico) de las compras futuras de clientes es una “bola mágica”no tan fácil de resolver, más aún cuando año a año puede cambiar la tendencia sobre qué lúpulo utilizar. A esto hay que sumar que existe una predisposición en comprar la cosecha del año vigente y lo que no se vende en un año se vuelve más difícil de vender el siguiente. Sobre este último punto nació mi primera duda ¿Por qué?

Del campo al fermentador, expertos de YCH hablan de las cosechas de años anteriores.

Si bien, la primera explicación que recibimos sobre el inconveniente de comprar lúpulos de cosechas anteriores era la pérdida de Alpha Ácidos. Entendiendo que nuestras condiciones de almacenaje son óptimas (cámara de frío), lo que más sentíamos era estar recibiendo una respuesta automática en vez de una experiencia basada en hechos comprobados. Bajo esa impresión decidimos a principios del 2018 revisar al detalle toda nuestra bodega de lúpulos e interiorizar y separar las cosechas antiguas (habían lúpulos del 2012). Inventamos una venta de bodega para subdistribuidores con un precio atractivo para ayudar a disminuir nuestros saldos de cosechas anteriores (Previous Crop). Lo mejor de esa aventura es que también lo propusimos a algunos cerveceros, me acuerdo perfectamente que un cervecero del norte de Chile aceptó nuestra oferta por East Kent Golding cosecha 2015. Al consultar los resultados me comento que la cerveza quedó excelente y que la cosecha no impactó la calidad de su producto. Este caso de éxito me ayudó cada vez que tenía que enfrentar cuestionamientos al ofrecer cosechas antiguas y creo sinceramente que avanzamos en ello. Hace un mes el equipo de Yakima Chief Hops compartió con nosotros una entrevista realizada a sus expertos sobre cosechas anteriores (Previous Crop), para que utilizáramos esta información con nuestros clientes, al leerlo me di cuenta la importancia de compartirlo con la mayor cantidad de personas posibles, que mejor espacio para hacerlo que en pacificbrewer.com, para abrir un sano debate y quizás la oportunidad a muchos de experimentar sin miedo.